Inauguración del 9º Congreso Internacional sobre tormentas de polvo y arena

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San Cristóbal de La Laguna (Santa Cruz de Tenerife) ha acogido hoy la inauguración del 9º Congreso Internacional sobre tormentas de polvo y arena

 

  • Se trata de una de más importantes reuniones mundiales para analizar el estado actual de la investigación sobre el polvo atmosférico, sus fuentes y  transporte, sus efectos sobre el océano y el clima y su predicción
  • AEMET, dependiente del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, participa en la organización científica de este foro a través del Centro de Investigación Atmosférica de Izaña y desarrolla productos y servicios para mejorar el sistema de alertas de las intrusiones de polvo sahariano y poder prevenir sus impactos

Es una de las más importantes reuniones científicas mundiales sobre polvo atmosférico, a la que asisten más de 120 participantes de una treintena de países para debatir y analizar el estado actual de la investigación sobre las fuentes y el transporte del polvo, sus impactos, su composición y propiedades, su interacción con las nubes y el océano y su predicción.

La Agencia Estatal de Meteorología (AEMET), dependiente del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, participa en la organización científica de este congreso, a través del Centro de Investigación Atmosférica de Izaña (CIAI) en Tenerife.

En AEMET-CIAI se desarrolla un intenso programa de medidas sobre aerosoles y polvo sahariano, que fue iniciado por el profesor Joseph Prospero, uno de los pioneros en la investigación de los aerosoles y su transporte. Actualmente se dispone de la serie de medidas de polvo del Sahara más larga del mundo y se ha desarrollado un completo y complejo conjunto de técnicas de medida in-situ y de teledetección que permiten realizar una caracterización de la capa de aire sahariana en su estado más puro posible. Además, desde el Observatorio Atmosférico de Izaña se contribuye a la validación y evaluación de modelos de polvo y de productos obtenidos con sensores a bordo de plataformas satelitales.

EFECTOS DEL POLVO ATMOSFÉRICO EN ESPAÑA

España, por su proximidad al Sahara, se ve afectada periódicamente por intrusiones de polvo atmosférico, que en ocasiones son de una gran intensidad. El problema es aún más grave en Canarias, donde la cercanía del desierto provoca episodios mucho más severos. Estas irrupciones de polvo constituyen un problema sanitario, además de producirse una notable reducción de la visibilidad que incide significativamente sobre diversos sectores socioeconómicos.

El polvo atmosférico transporta contaminantes y miles de microorganismos a grandes distancias, y al depositarse en el océano realiza un importante aporte de hierro y otros nutrientes incrementando la productividad del fitoplancton y la capacidad de los océanos para secuestrar el dióxido de carbono de la atmósfera. Este aporte de nutrientes al mar es también uno de los factores que puede desencadenar proliferaciones masivas de cianobacterias.

A escala global, el polvo atmosférico juega un papel importante en los procesos que influyen en el clima.

PREDICCIÓN DE TORMENTAS DE POLVO Y ARENA

En 2010, AEMET, en colaboración con el Centro Nacional de Supercomputación de Barcelona (BSC), creó el Centro Regional de Evaluación y Avisos de Tormentas de Polvo y Arena (SDS-WAS) para el Norte de África, Oriente Próximo y Europa, de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), con fines de investigación.

En 2014, AEMET y el BSC iniciaron las actividades operacionales del Centro Regional Especializado en Predicción de Tormentas de Polvo y Arena de la OMM para esta misma región. Este Centro proporciona diariamente predicciones del contenido de polvo en suspensión para los países que abarca su área de responsabilidad, con un alcance de hasta 72 horas.

A partir de estas predicciones, AEMET, como servicio meteorológico nacional en el que las actividades operacionales de avisos meteorológicos son de enorme importancia, está desarrollando productos y servicios operacionales para mejorar el sistema de alertas de las intrusiones de polvo sahariano y facilitar así la prevención de sus impactos a los diferentes sectores socio-económicos y a la población en general.

APOYO DE AEMET A EXPERTOS DE ÁFRICA DEL OESTE

Dentro del programa de cooperación que mantiene con los Servicios Meteorológicos Nacionales (SMN) de 16 países de África del Oeste (AFRIMET), AEMET ha proporcionado apoyo para facilitar la asistencia de expertos de estos países al este foro internacional.

Asimismo, y aprovechando esta oportunidad, AEMET, en colaboración con el BSC, ha organizado un curso de capacitación para aumentar los conocimientos técnicos y operacionales de estos SMN en el análisis y predicción de tormentas de polvo y arena y en la utilización de los productos proporcionados por el Centro Regional de Predicción, al que asistirán representantes de 12 países (Guinea-Bissau, Mauritania, Guinea, Benín, Cabo Verde, Mali, Liberia, Burkina Faso, Gambia, Costa de Marfil, Senegal y Sierra Leona).