La hibridación entre sapos ayuda a entender el origen de nuevas especies

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El sapo común ibérico y el sapo común europeo se diferenciaron hace nueve millones de años, pero siguen siendo muy similares entre sí

Sapo común ibérico (Bufo spinosus). / Íñigo Martínez-Solano / Agencia SINC

El sapo común ibérico y el sapo común europeo se diferenciaron hace nueve millones de años, pero siguen siendo muy similares entre sí. Un equipo del Museo Nacional de Ciencias Naturales ha tratado de comprender cómo se forman nuevas especies analizando el área en Francia donde estos anfibios entran en contacto y se reproducen.

“Esclarecer el papel relativo de estos factores nos permite comprender mejor el proceso de formación de nuevas especies, y en particular, de la formación y evolución de las barreras a la hibridación. En este caso concreto, los factores históricos parecen haber desempeñado un papel más importante”, concluye Martínez-Solano.

Aparentemente iguales

Hasta hace poco, se consideraba una sola especie debido a la similitud entre ambos anfibios. Sin embargo, los estudios genéticos demostraron que, dadas las diferencias acumuladas en sus genomas, se trata de dos especies distintas cuyo proceso de diferenciación se produjo hace unos nueve millones de años

En Europa las fluctuaciones climáticas del Pleistoceno tuvieron un fuerte impacto sobre muchas especies, que expandieron o contrajeron sus áreas de distribución en respuesta a estos cambios. En el caso concreto de estos sapos, sus distribuciones probablemente han cambiado mucho en los últimos dos millones de años.

Durante los periodos más fríos del Pleistoceno, las dos especies quedaron aisladas en diferentes penínsulas del sur de Europa: la ibérica (Bufo spinosus), y las penínsulas balcánica e itálica (Bufo bufo)Posteriormente, en periodos más cálidos, ambas se expandieron hacia el norte, entrando en contacto en Francia y formando la actual zona híbrida.

Sapo común europeo (Bufo bufo). / Judit Vörös / Agencia SINC

Referencias bibliográficas:

J.W. Arntzen, J. McAtear, R. Butot, e I. Martínez Solano. (2017). “A common toad hybrid zone that runs from the Atlantic to the Mediterranean”. Amphibia-Reptilia. DOI: 10.1163/15685381-00003145

J.W. Arntzen, W. de Vries, D. Canestrelli e I. Martínez-Solano. (2017). “Hybrid zone formation and contrasting outcomes of secondary contact over transects in common toads”. Molecular Ecology. DOI: 10.111/mec.14273

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