Un prodigio de la ingeniería (en miniatura) para salvar la presa más alta de EEUU

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El dique de Oroville sufrió daños tras las lluvias torrenciales de febrero, lo que obligó a evacuar a casi 200.000 personas. Ahora, un grupo de ingenieros estudia la solución

La presa de Oroville (California, EEUU) es, con sus 235 metros, la más alta del país. Fue inaugurada en 1968, pero su casi medio siglo de antigüedad no le ha sentado nada bien. En febrero de este año, más de180.000 personas tuvieron que ser evacuadas y recolocadas, después de que el desagüe principal y el de emergencia quedaran dañados por la lluvia. El colapso nunca se produjo, pero el temor de un derrumbe futuro hizo que el gobierno iniciara una investigación con cinco expertos que valoraran el riesgo y los medios para subsanarlo. La solución podría estar en una maqueta.

Ingenieros de la Universidad de Utah han desarrollado, en tan solo 40 días, un impresionante modelo a escala 1:50 del desagüe de la presa de Oroville. La maqueta tiene unos 30 metros de largo y casi 20 metros de ancho y replica el estado actual de la estructura dañada. Por ejemplo, las condiciones del terreno producidas por las lluvias de febrero. Ahora, el equipo dirigido por los investigadores Michael Johnson y Zachary Sharp, miden la presión, la velocidad del flujo y su profundidad, así como la acción de las olas, con el objetivo de salvar la presa ‘madre’.

Según Johnson, el modelo dará información muy útil sobre el estado hidráulico de la estructura dentro y alrededor del desagüe dañado. “Queremos ayudar al equipo de diseño de California a la hora de tomar las mejores decisiones a partir de los datos de nuestro modelo”, explica el ingeniero. “Estos permitirán saber mejor cómo reparar y reemplazar las partes afectadas”.

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