Las impresionantes cifras del Túnel de San Gotardo

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Hace apenas unas horas se inauguró oficialmente el túnel ferroviario más largo del mundo. El Túnel Base de San Gotardo atraviesa los Alpes en Suiza.

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La ruta comercial a través del paso de San Gotardo es una de las más importantes para atravesar los Alpes en el eje norte-sur de Europa. A partir de la década de los años 80 del siglo XX la demanda de carga creció un 75 % y el cruce por el túnel antiguo quedó insuficiente.

Así fue como los votantes suizos mediante un referéndum aprobaron construir este túnel, 600 metros por debajo del nivel del existente entonces. El antiguo túnel inaugurado en 1881, tan sólo medía 15 kilómetros. En la imagen siguiente puedes ver ambos trazados.

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Por el trazado ferroviario del antiguo túnel, los trenes de mercancías tenían limitado el peso máximo a 2.000 toneladas, usando dos o tres locomotoras. Con el nuevo túnel los trenes de hasta 4.000 toneladas, podrán atravesar los Alpes sin locomotoras adicionales, lo que aumentará el tráfico de mercancías de 20 a 50 millones de toneladas anuales.

El nuevo Túnel de San Gotardo junto con el Túnel de Zimmerberg forman la parte norte de eje San Gotardo del proyecto Alptransit.

El macizo de San Gotardo es uno de los de menor tamaño de los Alpes suizos y se encuentra en el corazón de esta cordillera. Se le conoce como nido hídrico del país debido a que allí nace el río Rin.

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Cuando se formaron los Alpes, el terreno se fue doblando dejando capas estratificadas verticales. En el macizo de San Gotardo encontramos 15 estratos diferentes de roca que tuvieron que ser perforadas con distintas técnicas cada una para conseguir taladrar la montaña para el túnel.

Las capas más duras como el gneis fueron taladradas con tuneladoras. Otras más blandas como la dolomita o la filita fueron perforadas mediante explosivos y excavadoras.

Dentro de los grandes desafíos de esta construcción tuvieron que enfrentarse a las demandas del pueblo suizo: Controlar el ruido, el polvo y las inundaciones, conservación de la naturaleza y evitar la contaminación de recursos hídricos. Se debieron construir pasos a desnivel y puentes de los accesos del túnel en espacios especiales ya que algunos trazados atraviesan zonas residenciales, carreteras, ríos y tierras de cultivo.

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